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여성 건강 칼럼 (3) ; “여성 30%는 일생에 한 번은 방광염으로 고생”

일요시사 0 268

방광 가득 차도록 소변 참아서는 안 돼… 소변볼 때 방광 완전히 비워야 

 

방광염(Cystitis)이란?

방광염은 방광의 염증을 뜻한다. 대부분은 요도(소변 줄) 감염에 의해서 일어나며 심한 통증을 유발한다. 치료하지 않으면 신장(콩팥)의 감염과 손상을 가져올 수 있다. 요도 감염은 특히 여성에게 흔하며 여성의 30%는 일생에 한 번 방광염으로 고생을 한다. 중년기와 노년기 여성이 방광염에 걸릴 확률이 가장 높다.

 

 

방광염의 증상

방광염에 걸리면 소변이 자주 마렵고 소변을 볼 때 아래가 찌릿찌릿하고 통증이 있다. 때로는 허리나 아랫배가 아프고 소변 색이 탁해진다. 소변에서 심한 냄새가 나며 피가 섞여 나오기도 한다.

24시간 이상 이런 증상이 지속한다면 의사를 만나야 한다. 만약 치료하지 않고 내버려 둔다면 신장 감염으로 발전할 수 있다.

질 감염, 임질, 클라미디아, 방광과민증, 방광암은 방광염과 유사한 증상을 나타낼 수 있다. 간질성 방광염(interstitial cystitis)은 감염 없이 방광에 염증을 일으키며 심한 통증을 유발한다.

 

방광염의 원인

방광은 보호막을 가지고 있으며 소변을 정기적으로 내보냄으로 세균 감염으로부터 보호된다. 가장 흔한 요도 감염은 대장균 같은 세균이 직장에서부터 요도를 지나 방광으로 들어가면서 일어난다.

 

여성의 요도는 남성보다 짧아서 요도 감염이 쉽게 일어난다. 요도의 입구는 질과 항문 가까이 있으므로 세균이 짧은 요도를 통해 방광으로 쉽게 들어갈 수 있다.

 

 

세균이 옮겨지는 방법들.

•성관계: 성관계를 통하여 세균은 항문과 질 주위에서 요도와 방광으로 옮겨질 수 있다. 신혼 방광염을 일으킨다.

•탐폰: 탐폰을 삽입할 때 세균이 옮겨질 수 있다.

•대소변 위생: 용변을 본 후 뒤에서 앞으로 닦으면 세균이 방광 안으로 들어갈 수 있다.

•피임제: 캡, 코일, 다이어프램이나 살정제

•방향 화장지와 생리대가 자극물로 작용할 수 있다.

•수분 섭취 저하: 농축된 소변이 자극물로 작용한다.

•완경: 에스트로젠의 감소는 방광과 요도의 벽을 얇게 만든다. 이로 말미암아 감염이 생길 수 있다.

•임신: 임신 기간에 커진 자궁과 임신과 관련된 호르몬의 변화로 방광과 신장에 감염이 잘 생긴다. 감염을 치료하지 않으면 산모와 태아 모두에게 해롭다.

•해부학적 문제들: 소수의 여성은 요도 감염이 잘 생길 수 있는 해부학적 구조로 되어 있다.

 

 

방광염의 치료

의사는 여러분의 증상을 물어보고 소변 검사를 함으로써 감염이 되었는지 여부를 확인한다. 만약에 요도 감염이 있다면 항생제를 처방한다. 항생제는 증상이 며칠 내에 좋아지거나 완전히 사라졌을지라도 끝까지 다 복용해야 한다.

여러 종류의 항생제가 사용된다. 방광염이 처음이라면 1~3일간 항생제를 복용해야 하며 재발하였으면 7~10일간 복용하는 것이 일반적이다.

의사는 또한 통증을 줄이기 위해 아스피린이나 파라세타몰(Paracetamol) 같은 진통제를 처방해준다.

그 외에 증상을 완화할 수 있는 몇 가지 방법이 있다.

• 하루에 1.5~2리터의 물을 마셔라. 방광에서 세균을 씻어 낸다.

• 카페인, 산성 식품, 매운 것, 감귤류의 과일, 토마토, 알코올과 초콜릿을 피해라. 이런 음식은 불편감을 증가시킨다.

증상이 24시간 이상 지속한다면 의사에게 진료를 받아라. 열, 오한, 매스꺼움과 구토, 허리의 통증은 신장 감염을 의심할 수 있다. 만약 이러한 증상이 있다면 즉시 의사를 만나야 한다.

 

 

방광염을 예방하는 법

• 많은 양의 물을 마셔라. 물은 우리 몸에서 세균을 씻어낸다.

• 대변을 본 후 앞에서 뒤로 닦아라. 항문으로부터 세균이 퍼지는 것을 막는다.

• 방광이 가득 차도록 소변을 참지 마라. 소변을 볼 때는 방광을 완전히 비워라.

• 성관계 전후에 물을 마셔라. 방광으로 들어오는 세균을 제거할 수 있다.

• 다이어프램(Vaginal diaphragm) 외의 다른 피임방법을 고려해 봐라. 만약, 다이어프램을 계속해서 사용해야 한다면 피임을 위해 필요한 시간에만 사용해라.

•몸에 꽉 끼는 옷이나 나일론 팬티스타킹을 입지 마라. 이것은 몸을 자극하고 열을 유지하며 세균의 성장을 촉진한다. 순면 속옷을 입어라.

• Cranberry Classic fruit drink를 마셔라. 미국 내과 협회지에 실린 논문에 의하면 노인 여성이 Cranberry drink를 하루에 300mL를 마시면 소변 안에 있는 세균 양을 줄일 수 있다고 한다.

• 의사는 지속해서 소량의 항생제를 처방해 준다. 때로는 방광염이 잘 생길 수 있는 시기, 예를 들면 성관계를 할 때 항생제를 복용하도록 처방해 줄 것이다.



김희연(Grace Kim) 
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