오래 기다린 첫 승의 기쁨

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오래 기다린 첫 승의 기쁨

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이경훈과 샘 번스가 PGA 첫 승을 따냈다. 오랜 기다림 끝에 거둔 수확이다. 유로피언 투어에서는 데뷔 28년 만에 마수걸이를 신고한 48세 노장 골퍼가 주목받고 있다. KLPGA에서는 곽보미가 첫 승을 신고했다. 

 

이경훈(CJ대한통운)이 2020 -2021시즌 미국프로골프(PGA) 투어 AT&T 바이런 넬슨(총상금 810만달러)에서 역전드라마를 연출하며 생애 첫 우승을 이뤄냈다. 이경훈은 지난달 17일(한국시간) 미국 텍사스주 맥키니의 TPC 크레이그 랜치(파72, 7468야드)에서 열린 AT&T 바이런 넬슨 최종 4라운드에서 버디 8개, 보기 2개를 묶어 6언더파 66타를 쳤다.


달콤한 승리
주목의 대상


최종합계 25언더파 263타를 기록한 이경훈은 자신의 80번째 PGA 투어 경기에서 생애 첫 우승 트로피를 들어 올렸다. 이경훈은 2010년 광저우 아시안게임 단체전 금메달을 비롯해 2015·2016년 한국 오픈 2연패의 금자탑을 쌓았고, 2012· 2015년 일본프로골프(JGTO) 투어에서도 한 차례씩 우승한 바 있다.


이후 2016년 PGA 콘페리 투어(2부 투어)를 통해 PGA 투어 무대를 노크했고, 2018년 콘페리 투어 상금랭킹 9위로 자신이 꿈꿔왔던 PGA 투어 진출에 성공했다. 그리고 3시즌 만에 기다리던 PGA 투어 첫 승을 일궈냈다. 한국 선수 중에는 최경주, 양용은, 배상문, 노승열, 김시우, 강성훈, 임성재에 이어 PGA 투어에서 우승한 8번째 선수로 이름을 올리게 됐다.

1번 홀(파4) 2위로 출발한 이경훈은 2번 홀(파4)부터 4번 홀(파3)까지 3개 홀 연속 버디로 좋은 출발을 보였다. 6번 홀과 8번 홀(이상 파4)에서 또다시 버디 2개를 잡아냈고, 전반 마지막 홀인 9번 홀(파5)에서 보기로 아쉬움을 남겼다.


하지만 전반에만 4타를 줄인 이경훈은 12번 홀(파5)에서 또다시 버디를 더했다. 15번 홀(파3)까지 파로 잘 막은 이경훈은 16번 홀(파4) 퍼트를 하려던 순간 낙뢰가 떨어졌다. 결국 경기위원들이 중단을 알렸다.


경기 중단은 약 2시간30분 동안 이어졌다. 좋은 흐름이 끊길 수도 있는 상황이었다. 다시 진행된 경기에서 이경훈은 16번 홀 보기로 2위와의 간격이 2타 차로 좁혀졌다.


하지만 이 보기가 오히려 이경훈의 집중력을 더 높이는 결과로 다가왔다. 17번 홀(파3) 티샷을 홀 3m 거리에 붙인 후 절정의 퍼팅감으로 버디를 잡아냈고, 18번 홀(파5)에선 투온에 성공한 후 이글 퍼트를 홀 바로 옆에 붙인 후 버디로 우승을 확정했다.


이경훈은 이날 티잉 그라운드에서 드라이버를 쥐고 평균 269야드(245m)를 날렸고, 페어웨이 안착률은 57.14%, 그린 적중률은 77.78%를 기록했다. 퍼트 당 얻은 이득 수는 1.851이다.


이경훈, 생애 첫 PGA 우승
번스, 마수걸이 승리 장식


경기 후 현지 중계진과의 인터뷰에서 이경훈은 “정말 긴 시간이었다. ‘인고의 시간’ 동안 인내심을 갖고, 긍정적인 생각을 했다. 긴 기다림이었다. 감사하다”며 “우승한 것이 아직도 믿기지 않는다. 7월 아내가 출산을 앞두고 있다. 이 역시도 믿기지 않는다. 모든 것에 감사하다”고 소감을 전했다.


이경훈은 이번 우승으로 PGA 투어 메이저대회인 올해 US 오픈 출전권을 손에 넣었다. US 오픈을 주최하는 미국골프협회(USGA)에 따르면 “세계랭킹을 기준으로 27명의 선수가 US 오픈 출전 자격을 획득했다”고 전했다.

USGA는 다른 자격으로 출전권을 따지 못한 선수 가운데 지난달 25일 기준 세계랭킹 60위 이내에 들면 출전권을 부여한다. 이경훈은 극적으로 60위에 올라 US 오픈 출전권을 따냈다.


샘 번스(미국)도 PGA 투어에서 첫 승을 신고했다. 번스는 지난달 3일(한국시간) 미국 플로리다주 팜 하버의 이니스브룩 리조트 코퍼헤드 코스(파71, 7340야드)에서 열린 PGA 투어 발스파 챔피언십(총상금 690만달러) 최종 4라운드에서 보기 3개에 버디 6개를 묶어 3언더파 68타를 쳤다.

긍정 생각
이변 연출


최종합계 17언더파 267타를 기록한 번스는 키건 브래들리(14언더파 270타)를 3타차로 따돌리고 우승컵을 들어올렸다. 우승 상금은124만 2000달러.


2017년 10월 PGA 투어에 데뷔한 번스는 2018년에 PGA 2부 투어인 콘페리 투어서 1승을 거둔 바 있다. 번스는 지난 2월에 열렸던 제네시스 인비테이셔널에서 공동 3위에 입상한 것이 이번 시즌 최고 성적이었다.

번스는 1번 홀(파5)과 2번 홀(파4)에서 연속 버디를 잡으며 우승에 다가섰다. 이어진 7번 홀(파4) 버디 후 8번 홀(파3)에서 보기를 범했지만 11번 홀(파5)에서 다시금 버디를 잡아내며 우승에 한발 다가섰다.


14번 홀(파5)과 15번 홀(파3)에서 버디와 보기를 주고 받은 번스는 16번 홀(파4) 버디로 사실상 우승을 확정지었다. 마지막 18번 홀(파4)에서 보기를 범했으나 대세에는 아무런 지장을 초래하지 않았다.


인고의 세월
감격의 눈물


‘48세 노장’ 리차드 블랜드(잉글랜드)가 데뷔 28년만에 유러피언 투어에서 우승하며 인간 드라마를 연출했다. 지난달 16일(한국시간) 잉글랜드 서튼콜드필드 벨프리골프장(파72, 7232야드)에서 막을 내린 브리티시 마스터스(총상금 185만 파운드) 최종 4라운드에서 블랜드는 6언더파를 몰아쳐 최종합계 13언더파 275타 공동선두로 대회를 마쳤다.


귀도 미글리오지(이탈리아)와 18번 홀(파4)에서 격돌한 연장 첫 번째 홀에서 블랜드는 파를 기록한 반면 미글리오지는 파 퍼트에 실패하며 블랜드가 우승을 차지했다. 무려 ‘477전 478기’의 주인공이 된 것이다.


연장전에서 챔피언 파퍼트 성공으로 우승이 확정되자 블랜드는 모자로 얼굴을 가린 채 참았던 눈물을 쏟아냈다. 지난 1996년 데뷔한 프로 25년 차의 감격스러운 눈물이었다. 이전까지 블랜드의 프로 무대 우승은 2001년 유럽 2부 투어인 챌린지 투어에서 거둔 1승이 유일했다.


 

하지만 1973년 3월2일생인 블랜드는 이번 우승으로 유러피언 투어 역대 최고령 우승 기록을 갈아치웠다. 블랜드는 2018년 유러피언투어 카드를 잃었다. 2부 투어로 내려가 와신상담 기회를 노리던 블랜드는 올 시즌 다시 유러피언투어 복귀에 성공했다.

블랜드는 “46세에 챌린지 투어에 다시 내려가는 것은 많은 용기가 필요한 일이었고, 나는 함께 뛰는 선수들의 아버지와 나이가 비슷했다”며 “올해 500회 대회 출전을 목표로 하고 있다. 목표를 이루게 되면 정말 자랑스러울 것”이라 전했다.


한국여자프로골프(KLPGA) 투어에서도 생애 첫 승을 따낸 선수가 탄생했다. 85전 86기만에 정상을 밟은 투어 10년 차 곽보미가 그 주인공이다.


곽보미는 지난달 9일 경기도 안산 아일랜드CC(파72)에서 열린 한국여자프로골프(KLPGA) 투어 교촌 허니 레이디스 오픈(총상금 6억원) 최종 3라운드에서 보기 없이 버디만 4개 잡아내며 4언더파 68를 쳤다.


최종합계 9언더파 207타를 기록한 곽보미는 지한솔(25)을 1타 차이로 뿌리치고 투어 데뷔 10년 만에 감격의 생애 첫 승을 이뤘다. 지난 2010년 8월, 프로에 입문한 후 무려 11년 만에 첫 승 신고다. 그 사이 정규 투어와 2부 투어를 오가며 205개 대회에 출전했다.


블랜드, 28년 만에 유로피언 투어 승리
‘투어 10년차’ 곽보미 85전 86기만 신화


정규 투어에서는 2019년 7월 문영 퀸즈파크 챔피언십에서 준우승한 게 가장 좋은 성적이고, 드림 투어에서는 세 차례 우승 기록이 있다. 올해도 앞서 출전한 3개 대회에서 모두 컷 탈락했다. 이번 대회 우승 상금 1억800만원은 지난 시즌 내내 벌었던 7930만원을 훌쩍 넘는 액수다.


곽보미는 우승 직후 “지금 너무 떨려서 아무 생각도 안 난다”며 “지난해 시드를 잃었으면 그만하려고 했는데, 운 좋게 60등으로 돼서 올해 또 1년만 더 하자는 마음이었다”고 밝혔다.


곽보미는 1타 차로 앞서던 18번 홀(파5)에서 위기를 맞았다. 티샷이 왼쪽으로 많이 휘며 카트 도로를 타고 흘렀고, 그린 주위 벙커에서 시도한 세 번째 샷은 앞쪽 벙커 턱을 맞고 그린 위로 올라가는 등 마지막까지 마음을 졸여야 했다.


단번에
대박!


이 상황에 대해 곽보미는 “18번 홀 티샷은 제가 몸이 급하게 나가는 바람에 왼쪽으로 많이 갔는데 파 5홀이어서 안전하게 파만 하자는 생각으로 경기했다”며 “세 번째 샷은 디벗 안에 공이 있어서 그렇게 칠 수밖에 없었고 생각대로 공이 잘 가서 다행이었다”고 설명했다.


앞서 3개 대회에서 모두 컷 탈락했던 그는 “올해 대회 때마다 바람이 많이 불어서 바람에 대비한 연습을 많이 했다. 조금씩 나아지고 있어서 큰 걱정은 하지 않았다”고 말했다.


자료제공 : 월간골프

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